Canadá ordena a firma de EE.UU. pagar daños de tragedia ferroviaria

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Ottawa, 29 jul (PL) El gobierno de Quebec, la provincia más grande de Canadá, ordenó hoy a la firma estadounidense Montreal, Maine and Atlantic Railway (MMA), pagar los daños ocasionados por el accidente ferroviario que dejó 47 muertos y cinco desaparecidos en Lac-Mégantic.

Según el ministro de Ambiente de Quebec, Yves-François Blanchet, la disposición tiene carácter inmediato, incluye los costos de las afectaciones ecológicas y de la recogida del crudo derramado en tierra y agua tras la tragedia, ocurrida el pasado día 6 y considerada la peor de su tipo en Norteamérica.

Blanchet agregó que la propietaria del tren también deberá reembolsar al ejecutivo de Quebec y al federal cuatro millones de dólares destinados a esas labores.

La MMA pidió hasta mañana para responder al aviso legal.

Ciudadanos de Lac-Mégantic interpusieron el 15 de julio un recurso legal por daños y perjuicios contra esa empresa y la Rail World, su compañía matriz.

La catástrofe ocurrió cuando un tren con 72 vagones de petróleo se descarriló, varios tanques se soltaron y pulverizaron numerosos inmuebles, incluido una biblioteca de esa localidad turística posiblemente con mucho público en su interior.

Conclusiones preliminares señalan entre las causas del suceso un sistema de frenos en la locomotora que data de la Guerra Civil Americana, el exceso de velocidad y el uso de la vía principal en vez de la secundaria.

A raíz del incidente, el gobierno de Canadá determinó que ningún tren debe tener un solo conductor ni permanecer sin vigilancia en una vía principal cuando transporte mercancía peligrosa.

También ordenó retirar los controles bidireccionales, así como aplicar el total de frenos de mano, automáticos y directos a las locomotoras cuando estén detenidas y sin ocupantes.

El comité de Transporte de la Cámara de los Comunes rechazó la semana pasada una propuesta del opositor Nuevo Partido Democrático de examinar de inmediato el sistema nacional de seguridad ferroviaria y averiguar por qué las autoridades pertinentes no acataron las recomendaciones hechas en el pasado para mejorarlo.

Los miembros de ese panel -de mayoría conservadora- decidieron aplazar la pesquisa hasta que culmine la investigación sobre el accidente de Lac-Mégantic, el cual se desarrolla bajo un perfil criminal.

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