Latinoamérica y Caribe crecerán 3,2 por ciento en 2014

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Santiago de Chile, 11 dic (PL) Las economías de América Latina y el Caribe crecerán como promedio 3,2 por ciento en 2014, lo que representa una expansión desde el 2,6 por ciento obtenido al cierre de 2013, según un nuevo informe de la CEPAL.

En su estudio anual Balance Preliminar de las Economías de América Latina y el Caribe, el organismo de Naciones Unidas señala que en el desempeño económico modesto de los países de la región en 2013 incidieron varios factores, entre ellos un menor dinamismo de la demanda externa.

Además, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) señala la existencia de una mayor volatilidad financiera internacional y la caída en el consumo.

Estos elementos hicieron caer la estimación de 3,0 por ciento vaticinada para 2013 por la Cepal en julio último.

El Balance pronostica para el venidero año que un entorno externo moderadamente más favorable contribuya a aumentar la demanda externa y, en correspondencia, las exportaciones de la región.

Asimismo, el consumo privado continuará expandiéndose, aunque a tasas inferiores que en períodos anteriores, mientras que se mantiene el desafío de aumentar la inversión en la región.

En la presentación del estudio, la secretaria ejecutiva de la Cepal, Alicia Bárcena, señaló que el escenario de la economía mundial en 2014 le plantea a América Latina y el Caribe oportunidades y amenazas.

“Entre las oportunidades vemos un aumento en el comercio internacional y la posibilidad de aprovechar las depreciaciones cambiarias que se están dando para asegurar cambios sostenidos de los precios relativos”, subrayó.

Unido a ello, consideró importante la implementación de políticas industriales que apoyen el crecimiento, impulsen la integración regional y atiendan a la pequeña y mediana empresa.

Todo ello podría contribuir a tener mayores inversiones en la diversificación de la producción del sector transable y a reducir la heterogeneidad estructural existente en la región.

El Balance precisa las amenazas que deberán enfrentar Latinoamérica y el Caribe, entre ellas una persistente volatilidad en la economía global y un mayor costo del financiamiento externo.

Una señal negativa también será el menor aporte del consumo al crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) y un deterioro de la cuenta corriente regional.

Por países, el pronóstico de la Cepal para 2014 estima que Panamá crecerá siete por ciento, seguido por Bolivia y Perú (5,5 por ciento), Nicaragua y República Dominicana (cinco por ciento), y Colombia, Haití, Ecuador y Paraguay (los cuatro con 4,5 por ciento).

Asimismo, se proyecta que Argentina y Brasil crezcan 2,6 por ciento, Chile y Costa Rica cuatro por ciento, Guatemala, México y Uruguay 3,5 por ciento y Venezuela uno por ciento.

Por su parte, el Caribe mostrará una recuperación el próximo año con 2,1 por ciento, tras el 1,3 por ciento obtenido en 2013.

La Cepal reitera que el desafío principal para los gobiernos de América Latina y el Caribe es fomentar pactos sociales para la inversión que estimulen la productividad e impulsen un crecimiento con igualdad.

Dichos pactos deben tener un marco institucional que entregue certeza y reglas claras, políticas de corto plazo que otorguen estabilidad nominal y real, y políticas de largo plazo que incentiven una inversión más diversificada en los sectores transables.

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