Polémico sheriff estadounidense anuncia retiro antes de tiempo

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Washington, 7 ene (PL) El polémico sheriff del condado de Los Ángeles, California, Lee Baca, cuyo departamento se encuentra envuelto en el vórtice de varios escándalos, confirmó hoy que se jubilará antes de expirar su mandato.

Baca anunció en una conferencia de prensa que no buscará su reelección por quinta vez consecutiva y que abandona su cargo al concluir enero, sin cumplir el resto de su término que debía finalizar en diciembre próximo.

Además de citar razones personales y privadas por su decisión, afirmó que decidió retirarse a los 72 años debido a su preocupación por el futuro de su departamento, informó el diario californiano La Opinión.

Explicó que recomendaría al sheriff asistente, Terry McDonald, para que ocupe su puesto mientras se efectúan las elecciones para elegir al nuevo jefe policial.

Baca abandona el cargo en momentos que sigue en curso una investigación federal por abusos en las cárceles de Los Ángeles.

Dieciocho alguaciles y exalguaciles del departamento se encuentran en un proceso penal acusados de privar a reclusos de sus derechos, hacer falsas declaraciones y reportes, conspirar para cometer violaciones a los derechos civiles tanto de internos como de visitantes, obstruir la justicia, poseer un arma de manufactura ilegal y hasta de fraude hipotecario.

Los cargos están distribuidos en cinco demandas diferentes luego que el Buró Federal de Investigaciones (FBI) efectuara una investigación de casi tres años.

En los reclusorios Menâ€Ös Central Jail y Twin Towers de la occidental urbe norteamericana varios reos y hasta visitantes recibieron golpizas por parte de los custodios y fueron expuestos al gas pimienta sin justificación, subrayó André Birotte Jr., fiscal federal asignado a Los Ángeles.

El magistrado citó también el caso de la cónsul austriaca que al visitar la cárcel fue esposada y detenida.

La investigación del FBI determinó que ese comportamiento abusivo de los alguaciles se ha institucionalizado en las cárceles del condado

El departamento de Policía de Los Ángeles también atraviesa por otro escándalo tras revelarse el mes pasado la existencia de un programa que contrataba a nuevos agentes teniendo en cuenta preferencias familiares y de amigos.

Según el diario Los Ángeles Times durante ocho años se desarrolló un mecanismo conocido como Amigos del Sheriff, el cual favoreció la contratación de alguaciles con dudosas capacidades y hasta con antecedentes criminales.

El programa garantizó que jefes policíacos dispensaran un trato preferencial a amigos y familiares de agentes del departamento, incluidos algunos a quienes se les otorgó empleo a pesar de tener antecedentes penales, detalló el periódico.

Entre ellos se encuentra un sobrino del sheriff Baca, Justin Bravo, quien se convirtió en agente en 2007, si bien estuvo involucrado en un robo, en una pelea con la Policía de San Diego, además de ser apresado por conducir ebrio, según distintos reportes.

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