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La selva tropical del Congo se vuelve cada vez más árida

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Washington, 24 abr (PL) Datos aportados por satélites de la NASA revelaron que la selva tropical africana del Congo, la segunda más grande del mundo, ha sufrido una considerable disminución de sus áreas verdes en la última década, divulgó la revista especializada Nature.
La investigación de la Administración Nacional del Espacio y la Aeronáutica (NASA),dirigida por el especialista Liming Zhou, de la Universidad estadounidense de Albany, muestra que entre los años 2000 y 2012 el descenso afectó a una cantidad cada vez mayor de superficie forestal.
Aañadió que se trata de uno de los estudios más amplios para explorar los efectos de la sequía a largo plazo en la selva tropical del Congo, utilizando varios sensores satelitales independientes.
Zhou declaró que es importante entender ese fenómeno porque la mayoría de los modelos climáticos predicen que los bosques tropicales pueden estar bajo estrés debido a la creciente escasez de agua en un clima más cálido y más seco.
Los científicos utilizaron las áreas de verdor registradas por los satélites como un indicador para medir la salud de los bosques.
Aunque la investigación se centró específicamente en el impacto de una sequía persistente en la región del Congo desde el 2000, los expertos creen que una tendencia a la sequía continuada podría alterar la composición y estructura de esa selva tropical, lo que  afectará su biodiversidad y almacenamiento de carbono.
Una pesquisa anterior ya utilizó mediciones satelitales de verdor de la vegetación para valorar los cambios en la selva amazónica, en particular los efectos de las sequías graves a corto plazo en 2005 y 2010.
Hasta la fecha se había prestado poca atención a las selvas tropicales africanas, donde las mediciones de tierra son aún más escasas que en el Amazonas y las sequías son menos severas pero más duraderas.
Para aclarar el impacto de la sequía a largo plazo en la selva tropical congoleña, Zhou y su equipo centraron sus análisis en las regiones boscosas intactas de la cuenca del Congo durante los meses de abril, mayo y junio de cada año.
El estudio reveló que la disminución de la nubosidad permitió que más radiación solar llegara a las plantas, y aunque normalmente ese proceso promueve la fotosíntesis, en este caso es probable que plantee una tensión adicional en las plantas por el resultante agotamiento de la humedad del suelo.

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